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Chaire de recherche du Canada en nanorobotique médicale

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Descriptif de la recherche

Même si la plupart des cancers attaquent une zone bien précise du corps, on les traite en injectant des médicaments très toxiques qui peuvent affecter l'ensemble du corps d'une personne, y compris certains organes et tissus sains. Pendant ce temps, seule une petite portion du médicament injecté atteint la zone affectée.

Une meilleure approche consisterait à traiter le cancer de façon plus efficace sans nuire à d'autres parties du corps. Pour ce faire, il faudrait que les médicaments puissent se déplacer dans les vaisseaux sanguins en empruntant le chemin le plus direct entre le site de l'injection et la zone du corps à traiter. Pour y arriver, Sylvain Martel, titulaire de la Chaire de recherche du Canada en nanorobotique médicale, veut mettre au point de nouvelles plateformes médicales, des médicaments navigables et d'autres traitements.

M. Martel combine la nanotechnologie (la manipulation de la matière à une échelle atomique, moléculaire et supramoléculaire) et des principes de la robotique pour élaborer des méthodes de traitement qui peuvent administrer des médicaments directement aux tumeurs et aux parties du corps difficiles à traiter.

Pour réaliser cela, M. Martel et son équipe de chercheurs travaillent sur différentes approches. L'une d'entre elles consiste à utiliser l'imagerie par résonnance magnétique (IRM) pour mettre au point de nouvelles façons de distribuer des médicaments dans les vaisseaux sanguins. Une autre approche utilise des bactéries flagellées (bactéries munies d'un filament qui leur permet de se déplacer) contrôlées par un système informatique. Ces microorganismes, qui transportent le traitement, peuvent être guidés vers des tumeurs solides à l'aide de plateformes spécialement créées qui exploitent leurs comportements et leurs capteurs pour les forcer à acheminer leur cargaison aux zones affectées.

En combinant science et médecine, les concepts avancés d'ingénierie de M. Martel visent à offrir à la prochaine génération de Canadiens des traitements de pointe contre le cancer.

Personnel de recherche

  • Professeurs / chercheurs : 1

 

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